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A quoi sert une cave à vin et comment la choisir? Un guide complet

Une cave à vin est-elle vraiment indispensable pour un véritable amateur de vin? Et comment choisir le bon modèle parmi les nombreux disponibles? Voici un guide simple et complet, car le vin doit être traité avec soin afin de préserver ses caractéristiques uniques.

Le principe de base est que le vin est une matière vivante, précieuse et délicate, et que son mauvais stockage est le facteur qui lui fait perdre ses propriétés. D'où la nécessité de stocker le vin à une température correcte et constante, dans un endroit sec (mais pas aride), à l'abri de la lumière, des odeurs et des vibrations, en maintenant les bouteilles à l'horizontale. Surtout s'il s'agit de bouteilles importantes, destinées à un long vieillissement.

Si tu n'es pas en mesure de garantir ces conditions pour tes vins dans un endroit approprié, investir dans un refroidisseur de vin est la solution. Voyons tout ce que tu dois savoir pour choisir le bon modèle.

Qu'est-ce qu'une cave à vin?

Il s'agit d'un réfrigérateur sophistiqué conçu pour conserver le vin à la bonne température afin de préserver ses caractéristiques intactes, même pendant de longues périodes.

Quelles sont les caractéristiques du vin qui sont préservées par la cave à vin?

La température correcte et constante permet de conserver intactes les caractéristiques organoleptiques du vin, mais aussi de le faire évoluer dans le temps.

À quoi ressemble une cave à vin?

EXTERIEUR

La cave à vin est dotée d'une porte composée d'un double verre trempé, qui isole thermiquement et protège de la lumière.

INTÉRIEUR

La cave à vin dispose d'un système de refroidissement qui permet de régler la température idéale.

Un ou plusieurs ventilateurs assurent le mouvement de l'air, garantissant ainsi une température homogène.

L'humidité et l'éclairage sont contrôlés. La première est essentielle pour éviter le dessèchement du liège, et la lumière interne facilite la lecture des étiquettes des bouteilles.

Toutes les caves à vin sont-elles identiques?

Bien sûr que non. Parmi les nombreux modèles, qui peuvent également être personnalisés, il existe deux types différents, qui correspondent à deux besoins différents.

1. Les caves à vin tempérées sont celles qui amènent le vin à la bonne température de dégustation, et qui permettent donc des températures différentes à l'intérieur. Fondamentalement, elles permettent aux bouteilles d'être toujours prêtes à être débouchées, c'est pourquoi elles ont une capacité limitée et conviennent au stockage pour une durée limitée.

2. Les caves à vin climatisées, en revanche, permettent un stockage à long terme et donc le vieillissement des bouteilles dans les meilleures conditions. Ce sont de véritables caves à vin professionnelles, à petite échelle.

Cela dit, d'autres distinctions peuvent être faites en fonction du procédé de refroidissement adopté.

Les caves à vin avec système thermoélectrique. Avantages: elles sont silencieuses et consomment moins. Inconvénients : elles ne garantissent pas de baisser trop la température s'il fait très chaud dehors. Elles sont plus adaptées à la conservation des vins rouges.

Les caves à vin avec compresseur. Avantages: elles garantissent un meilleur refroidissement. Contre : elles peuvent être bruyantes (comme un réfrigérateur domestique) et consommer davantage.

Qui a besoin d'une cave à vin?

Pour ceux qui n'ont pas d'espace pour stocker correctement le vin, mais surtout pour ceux qui aiment collectionner le vin et qui ont donc des bouteilles à conserver pendant plusieurs années.

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Comment choisir la cave à vin idéale?

Voici les facteurs à évaluer

  • les besoins de ta collection de vin, c'est-à-dire les types de bouteilles: certains modèles permettent de régler deux, voire trois températures internes différentes;
  • la quantité de bouteilles à stocker, qui détermine la capacité de la cave à vin : de l'ordre de quelques dizaines, jusqu'à une centaine ou plus;
  • l'espace disponible pour la placer : les caves à vin peuvent être aussi grandes qu'un four (pour 4-8 bouteilles) ou de la taille d'une grande armoire;
  • les caractéristiques de l'espace où elle sera placée: si elle se trouve à l'intérieur des espaces de vie de la maison, faites attention aux décibels (qui indiquent le niveau de silence) et assure-toi qu'elle dispose d'un verre anti-UV pour protéger les bouteilles de la lumière;
  • la classe énergétique: la consommation est exprimée en kWh/an - la cave à vin doit alors toujours être allumée;
  • le budget, bien sûr : les coûts varient de quelques centaines d'euros pour les très petites caves à vin, à quelques milliers d'euros pour les plus grandes et les plus sophistiquées.

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Autres conseils pour choisir une cave à vin

  • Vérifie la classe énergétique et choisis une cave à vin de classe A qui ne consomme pas trop. Et si le modèle correspondant coûte plus cher, n'oublie pas qu'en plus des avantages environnementaux, la dépense sera équilibrée par les économies réalisées sur la facture.
  • Assure-toi que l'affichage de la température est bien visible sans avoir besoin d'ouvrir la porte.
  • Selon tes besoins, tu peux opter pour un intérieur avec des étagères de rangement (qui permettent une plus grande capacité interne car les bouteilles sont empilées les unes sur les autres), adaptées à ceux qui ont l'intention d'y laisser les bouteilles pendant longtemps ; ou pour des étagères coulissantes, plus pratiques pour ceux qui utilisent la cave à vin pour retirer et remplacer les bouteilles plus souvent.

Où positionner la cave à vin?

Les règles d'or pour positionner correctement la cave à vin dans la maison sont les suivantes: ne pas l'exposer à la lumière directe du soleil ou à côté d'appareils électriques (qui provoquent des vibrations et peuvent générer une surchauffe), choisir si possible de grandes pièces, où la température n'est jamais trop élevée.

En outre, s'il s'agit d'une cave à vin sur pied, tu dois laisser un espace d'au moins 20 centimètres à l'arrière pour la ventilation. Dans les caves à vin encastrées et sous-comptoirs, la sortie pour la circulation de l'air est située dans le socle.

À quelle température les vins doivent-ils être conservés dans la cave à vin?

S'il est possible de fixer une température unique et que tous les types de vins sont stockés dans la cave à vin, il est conseillé de fixer la température à environ 13° C, ce qui constitue un bon compromis (la température de service du vin, qui diffère selon le type, est une autre question). Les bouteilles doivent en tout cas être rangées de bas en haut dans cet ordre : vins mousseux, blancs, rosés, rouges de plus en plus importants.

Et enfin, quel entretien nécessite la cave à vin?

La cave à vin nécessite un nettoyage périodique, idéalement avec un savon doux et du bicarbonate de soude.

Si la cave à vin est équipée d'un filtre, celui-ci doit être changé une fois par an; la cave à compression est équipée d'un bac qui recueille l'eau de décongélation, qui doit être nettoyé périodiquement.

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